ANGOLANOS SENTEM-SE DECEPCIONADOS APÓS DOIS ANOS DA PRESIDÊNCIA DE JLO

Após dois anos de sua presidência, o líder angolano João Lourenço está trilhando um caminho difícil entre continuidade e reforma radical.

Diante de uma crise econômica persistente, o novo presidente precisa tomar ações ousadas para abrir a economia à competição e renovar o investimento estrangeiro e reduzir a dependência do país em relação ao petróleo.

Para isso, ele precisa afrouxar o domínio das elites do país em setores-chave da economia. Essas são redes de interesses concorrentes no Movimento Popular de Libertação de Angola (MPLA) e as forças de segurança que o presidente anterior, José Eduardo dos Santos, cultivou cuidadosamente em seus 38 anos de poder, usando as vastas receitas do petróleo do país . Essa dispensação política resultou em, entre outras coisas, gastos desnecessários, ineficiência, estabelecimento de monopólios politicamente conectados e peculato em larga escala.

Mas, para afrouxar esse domínio, Lourenço conta com o apoio contínuo do MPLA e, portanto, não pode antagonizar abertamente todos esses interesses diferentes ao mesmo tempo, mas precisa avançar com muito cuidado.

A euforia inicial que acompanhou a nova presidência de Lourenço diminuiu. Os angolanos se deparam com as duras realidades de uma economia política profundamente disfuncional que se mostrou mais resistente às mudanças do que elas esperavam.

No entanto, as coisas começaram tão bem. Lourenço entrou no concurso eleitoral de 2017 como o principal candidato do MPLA a suceder a Santos. Ele fez campanha sob o melhor o que está bem e corrigir o que está mal.
Visto como um fiel dos Santos e um homem de continuidade, ele inicialmente não conseguiu acender muito entusiasmo. O MPLA venceu as eleições com 61% dos votos – resultado contestado pela oposição. Ainda assim, o resultado refletiu um domínio reduzido do partido, que governa o país desde que conquistou a independência de Portugal em 1975.

Mas Lourenço é acusado de hesitar e ser indeciso. E as promessas de mudança que ele fez quando assumiu ainda não se traduziram em melhorias nas condições de vida da maioria dos angolanos.

Início promissor

Pouco depois de seu juramento, Lourenço surpreendeu a todos, inclusive seus críticos, quando começou a usar os poderes constitucionais quase absolutos do presidente para desencadear uma vertiginosa onda de demissões que varreu muitos antigos aliados de Santos. Mais destacadamente, ele removeu os filhos de Santos da maioria de suas posições de influência econômica. Ele até permitiu que investigações criminais sobre seus negócios fossem iniciadas.

Lourenço também abriu a mídia estatal a vozes mais diversas e críticas e convidou dissidentes, presos e perseguidos sob Santos, para o palácio presidencial. Ele recentemente condecorou dois ativistas de direitos humanos de destaque com uma medalha de mérito nacional.

Essas ações foram realmente dignas de nota no contexto de um país em que a expressão aberta de dissidência política havia sido reduzida por uma “cultura do medo” generalizada e pela repressão ativa.

Mas é o fracasso em melhorar a vida das pessoas que levou à decepção.

Desapontamento

Quando o preço do petróleo nos mercados mundiais caiu, no final de 2014, de cerca de US $ 110 para menos de US $ 50, o país mergulhou em uma profunda crise econômica da qual ainda não se recuperou.

A crise revelou o quão frágil e insustentável o crescimento milagroso de Angola na década anterior tinha sido. Enquanto os preços do petróleo se recuperaram gradualmente este ano, a situação continua sendo terrível. O custo de vida aumentou. E a moeda nacional, o kwanza, continua a constantemente perder valor.

Apesar do espetáculo de demissões de alto nível que se seguiram imediatamente depois que Lourenço assumiu o poder, parece que interesses econômicos arraigados prevalecem. Alguns até afirmam que, em vez de realmente limpar os estábulos, ele está simplesmente substituindo uma rede de elites por uma nova, embora com algumas sobreposições significativas com a anterior.

Dúvidas sobre o seu compromisso de erradicar a corrupção foram levantadas à luz de seu tratamento com o ex-vice-presidente Manuel Vicente, que enfrentou acusações de corrupção em Portugal. Lourenço negociou com as autoridades judiciais portuguesas que ele seria julgado em Angola, de acordo com as leis de seu país. Porém, depois que o caso foi transferido para Angola, o procurador-geral do país declarou que, como ex-vice-presidente, Vicente gozava de imunidade contra processos. Vicente tornou-se consultor de Lourenço para o setor de petróleo, uma posição discreta, mas altamente influente.

Da mesma forma, em um grande caso de corrupção envolvendo os Fundos Soberanos, o filho do ex-presidente, José Filomeno “Zénú” dos Santos, e seu parceiro Jean-Claude Bastos foram libertados. Isso ocorreu após a suposta recuperação dos ativos desviados, levantando questões sobre impunidade para as elites políticas.

Finalmente, enquanto a atenção internacional está amplamente concentrada na economia, continua a repressão militarizada a qualquer demanda por maior autonomia política e econômica na província de Cabinda, rica em petróleo.

Austeridade o remédio errado

A aprovação de um mecanismo de financiamento estendido do Fundo Monetário Internacional foi aclamada como um dos grandes sucessos de Lourenço. Mas os economistas angolanos estão céticos quanto ao seu impacto. Eles dizem que as receitas econômicas ortodoxas, como medidas de austeridade e a introdução do imposto sobre o valor agregado, afetariam fortemente a população.

Mais importante, a instalação não conseguiu resolver os problemas estruturais da economia, que são uma consequência de anos de corrupção e gastos ineficientes e desperdiçados.

A verdadeira questão para os angolanos continua a ser a razão pela qual seus ex-líderes foram autorizados a esconder a riqueza do país no exterior por tanto tempo.

Texto de Jon Schubert

THE CONVERSATION

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