MOVIMENTOS SEPARATISTAS DA NIGÉRIA E DOS CAMARÕES UNEM FORÇAS

A escalada de movimentos pró-independência por camaroneses anglófonos e biafranos estão a provocar tensões étnicas e podem ameaçar a estabilidade regional.

Nos últimos cinco anos, as facções dos movimentos secessionistas no sudeste da Nigéria e um movimento pró-independência nos Camarões ocidental têm vindo a ganhar ímpeto, mobilizando apoiantes através dos meios de comunicação social, e entrando em conflito com as forças de segurança governamentais em ambos os países.

No mês passado, líderes de ambos os movimentos anunciaram uma aliança formal, que poderá incendiar a violência e a instabilidade nos dois países e nas regiões da África Ocidental e Central onde organizações extremistas violentas filiadas ao Estado Islâmico e à Al Qaeda estão a estabelecer uma forte base de apoio.

Na Nigéria, o Povo Indígena de Biafra (IPOB) é um grupo secessionista que advoga a criação do Estado independente de Biafra. O movimento pró-Biafra, liderado pela comunidade Igbo da etnia minoritária da Nigéria, tem profundas raízes históricas. Em 1967, na sequência de dois golpes militares falhados e de violência e perseguição étnica dirigida, o povo Igbo juntou-se para formar o estado secessionista de Biafra, desencadeando uma brutal guerra civil de dois anos durante a qual os militares nigerianos impuseram um bloqueio ao estado, que causou a morte de 500.000 a 2 milhões de civis devido à fome. Recentemente, Biafra rendeu-se ao governo federal, mas o sentimento pró-Biafra e anti-governamental manteve-se e endureceu nos últimos anos.

Logo após a fronteira, grupos separatistas armados estão a lutar para esculpir as regiões anglófonos do Noroeste e Sudoeste dos Camarões num estado separatista chamado Ambazonia. As reivindicações dos camaroneses anglófonos datam de 1961, quando a região obteve a sua independência da Grã-Bretanha.

Em 2016, o movimento Ambazonia tornou-se violento quando as forças de segurança governamentais reprimiram professores e advogados que protestavam contra a marginalização dos camaroneses anglófonos num país maioritariamente francófono.

Em resposta, grupos separatistas armados com financiamento substancial dos camaroneses anglófonos que vivem no estrangeiro, de acordo com um trabalhador local que pediu para permanecer anónimo rapidamente mobilizado contra as forças de segurança governamentais. A violência nas regiões já deslocou mais de 700.000 pessoas e resultou em pelo menos 4.000 mortes de civis, de acordo com as Nações Unidas e o Grupo Internacional de Crise.

No início de Abril, Cho Ayaba, o líder do Conselho de Governo de Ambazonia, um dos dois principais grupos separatistas anglófonos, e a conhecida líder de Biafran Nnamdi Kanu apareceram numa conferência de imprensa, transmitida em directo nos meios de comunicação social, para anunciar uma aliança estratégica e militar.

“Reunimo-nos aqui hoje diante dos nossos dois povos para declarar as nossas intenções de caminhar juntos para assegurar a sobrevivência colectiva da anexação brutal que ocorreu nas nossas nações de origem”, disse Ayaba. “A Aliança Ambazonia e Biafra é crítica numa área onde a Nigéria e os Camarões estabeleceram duas autocracias que utilizaram a violência como instrumentos políticos para reprimir os nossos próprios povos”.

O âmbito da aliança incluirá operações conjuntas e bases de treino, disse Capo Daniel, o chefe adjunto da defesa das Forças de Defesa de Ambazonia, a ala militar do Conselho de Governo de Ambazonia. Os grupos trabalharão para assegurar a sua fronteira comum e assegurar uma troca aberta de armas e pessoal, disseram representantes dos movimentos de Ambazonia e do IPOB.

Os movimentos Biafran e Ambazonian têm-se tornado individualmente cada vez mais violentos nos últimos meses e anos. De acordo com John Campbell do Conselho das Relações Exteriores, “o sentimento separatista tem vindo a crescer” na Nigéria desde as eleições presidenciais de Muhammadu Buhari em 2015. De acordo com a Human Rights Watch e a Amnistia Internacional, as autoridades nigerianas têm usado força letal contra manifestantes pacíficos pró-Biafra, o que deixou pelo menos 150 civis mortos. O IPOB foi designado um grupo terrorista na Nigéria em Setembro de 2017.

Em Dezembro de 2020, Kanu anunciou a criação da Rede de Segurança Oriental, uma ala paramilitar pró-Biafra, que as autoridades nigerianas acusaram de levar a cabo uma série de ataques este ano. Mais recentemente, no início de Abril, homens armados atacaram uma prisão no estado de Imo, situada na região de Biafra, e ajudaram na fuga de cerca de 2.000 prisioneiros. No dia seguinte, homens armados atacaram uma esquadra da polícia na mesma zona. A 26 de Abril, cinco forças de segurança governamentais foram mortas em Port Harcourt. Nos Camarões, separatistas anglófonos intensificaram os ataques contra as forças de segurança do governo, utilizando dispositivos explosivos improvisados para atingir comboios militares em pelo menos 30 ataques diferentes em 2021, de acordo com relatórios da ONU, do projecto ACLED (Armed Conflict Location and Event Data), e um porta-voz do exército camaronês.

Apesar da violência, tanto os governos como a comunidade internacional não conseguiram resolver as queixas de longa data. “A lição que retiro disto é … que as reivindicações internas, quando ignoradas, podem acabar por se converter em conflitos armados, o que pode ter consequências devastadoras numa base transnacional”, disse Christopher Fomunyoh do Instituto Nacional Democrático dos EUA.

Uma troca de armas Biafra-Ambazonia irá reforçar o movimento separatista anglófono.

Além disso, as forças de segurança nigerianas e camaronesas têm violado repetidamente os direitos humanos para reprimir os protestos. Consequentemente, os fiéis de Biafra e Ambazonia encontraram um terreno comum nos movimentos um do outro.

Daniel, o vice-chefe da defesa Ambazonia, reconheceu o potencial impacto regional da aliança, mas disse que após quase cinco anos de conflito armado de baixo nível nos Camarões, não havia outra escolha. “Temos sido muito cuidadosos na nossa associação com o movimento de Biafra, porque não queríamos desestabilizar a região, mas temos sido encurralados”, disse ele da sua base em Hong Kong. “Os nigerianos falharam em agir, a comunidade internacional falhou em agir, pelo que não temos outra escolha senão entrar numa aliança que pode melhorar as nossas hipóteses de nos defendermos”.

O movimento Biafra está bem equipado com armamento e outras tecnologias de defesa de grande calibre do mercado negro da Nigéria. Uma troca de armas Biafra-Ambazonia irá reforçar o movimento separatista anglófono, que tem sofrido nos últimos meses de uma grave falta de apoio financeiro da diáspora, talvez devido a um interesse decrescente, abusos generalizados dos direitos humanos levados a cabo por grupos separatistas contra civis, ou grandes divisões na liderança da diáspora. (Vários líderes separatistas negam que o apoio financeiro tenha diminuído; contudo, combatentes e trabalhadores humanitários no terreno confirmam que a extorsão de “impostos de guerra” e os esquemas de rapto por resgate são agora a principal fonte de rendimento para apoiar os combates em curso). Por seu lado, o movimento Ambazonia diz que vai partilhar lições para tornar as regiões noroeste e sudoeste dos Camarões “ingovernáveis”, uma táctica que tem sido largamente conseguida.

A junção bem sucedida dos dois grupos cada vez mais violentos é susceptível de desencadear uma resposta reforçada das forças armadas dos Camarões e da Nigéria, que já trabalham em conjunto para combater uma insurreição de Boko Haram nas regiões do norte de ambos os países. A Nigéria também tem ajudado o governo camaronês nas tentativas de suprimir a revolta anglófona. Em 2018, as forças de segurança nigerianas localizaram, prenderam e extraditaram 10 líderes separatistas camaroneses residentes no país. No ano anterior, as forças de segurança nigerianas prenderam mais de 30 outros activistas anglófonos.

Os militares nigerianos e camaroneses estão bem equipados e bem treinados, uma vez que ambos os países recebem apoio militar e treino de governos estrangeiros, incluindo dos Estados Unidos, França, e Reino Unido para esforços anti-terroristas. Numa carta aberta ao Presidente dos EUA Joe Biden, publicada nos meios de comunicação locais, o líder de Biafra Kanu solicitou ao governo dos EUA que suspendesse as vendas de armas à Nigéria, citando abusos dos direitos humanos e “as medidas draconianas de Buhari” para pôr fim aos protestos pacíficos pró-Biafra.

Os observadores sugeriram anteriormente que o governo camaronês redireccionou o equipamento militar de origem norte-americana e o pessoal militar treinado pelos EUA desde a luta contra Boko Haram na região do extremo norte dos Camarões até ao conflito anglófono nas regiões noroeste e sudoeste – e, em 2019, o governo dos EUA reduziu as despesas militares para os Camarões por violações dos direitos humanos.

Existe outro risco: que a aliança acenda a violência étnica transfronteiriça que pode ter consequências regionais. Os biafranos e os camaroneses anglófonos partilham um inimigo comum: pastores Fulani, um grupo étnico nómada presente em toda a África Ocidental e Central. As tensões entre os Fulani e os Biafrans e os camaroneses de língua inglesa datam de há décadas. Os biafranos e os Ambazonians são predominantemente cristãos, enquanto que os Fulani são maioritariamente muçulmanos.

Mesmo antes da crise anglófona, os Fulanis nómadas, conhecidos localmente como Mbororos, chocaram-se com os locais, que são agricultores sedentários, por causa do uso da terra na região noroeste dos Camarões. Em 2016, grupos separatistas armados levaram a cabo violentos ataques contra a comunidade Mbororo por falta de apoio à causa anglófona, e estes ataques só se intensificaram nos últimos anos. Desde 2019, vários grupos separatistas roubaram centenas de gado, raptaram pelo menos 20 Mbororos e extorquiram cerca de 10 milhões de Francos da África Central (18.600 dólares) em pagamentos de resgate, mataram cerca de 50 pastores, e deslocaram mais de 2.500 civis Fulani, segundo o Centro para os Direitos Humanos e Democracia em África (CHRDA).

Entretanto, as forças de segurança camaronesas têm canalizado armas para as comunidades Mbororo que atacaram os agricultores anglófonos, nota um relatório da CHRDA.

Biafrans e camaroneses anglófonos partilham um inimigo comum: pastores Fulani, um grupo étnico nómada presente em toda a África Ocidental e Central. As tensões entre os grupos remontam a décadas atrás.

Os combatentes Fulani, incluindo alguns que atravessaram a fronteira da Nigéria para os Camarões, foram implicados em alguns dos incidentes mais mortíferos do conflito. Em Fevereiro de 2020, homens Fulani armados ao lado de militares camaroneses atacaram a aldeia de Ngarbuh na região Noroeste e mataram 21 civis, incluindo 13 crianças. Em Fevereiro deste ano, numa onda de ataques sem precedentes, Fulani armados invadiram 18 aldeias na subdivisão de Nwa, matando pelo menos 17 pessoas e deslocando 4.200 residentes locais.

Na Nigéria, os Biafrans lutam com os Fulani pela supremacia étnica e política. A violência étnica dirigida contra os Igbos pelos Fulani e outros grupos étnicos do norte da Nigéria foi um dos vários factores que conduziram à guerra civil na década de 1960. Hoje em dia, os activistas pró-Biafra utilizam uma linguagem incendiária, referindo-se aos Fulani como “terroristas”, para incitar à violência. Em todo o país, os Fulani têm sido acusados de matar milhares de nigerianos, o que equivale a “crimes contra a humanidade e massacres genocidas contra cristãos”, segundo Gregory Stanton da Genocide Watch.

Violência comunal semelhante, muitas vezes seguindo as linhas agrícolas e étnicas, tem sido praticada em todo o Mali, Níger, Chade e Burkina Faso. Nos últimos anos, o número de mortos devido à violência étnica e intercomunal atingiu níveis sem precedentes, excedendo mesmo o do extremismo violento e do terrorismo no Mali, segundo o ACLED. Boko Haram, a província da África Ocidental do Estado Islâmico, e outros grupos extremistas violentos também exploram estas tensões étnicas em seu próprio proveito.

As Forças de Defesa Ambazonia vêem a aliança Biafra-Ambazonia como uma saída crítica para acabar com os crescentes ataques liderados pelos Fulani. “Esta vai ser uma oportunidade muito boa para nós, porque o que vemos no terreno é que tem havido algumas alianças entre o governo dos Camarões e os Fulani”, disse Daniel, o líder militar adjunto dos Ambazonianos. “Portanto, isto é muito importante para a nossa causa, na nossa luta contra estes Fulani, particularmente aqueles que estão a chegar da Nigéria”.

Apesar de uma religião partilhada, o crescente envolvimento dos Fulani no conflito anglófono dos Camarões é pouco provável que se funda com a insurreição de Boko Haram na região do Extremo Norte, e não há provas que sugiram que tenha havido até agora uma fusão dos conflitos, segundo Akem Kelvin Nkwain, um oficial dos direitos humanos da CHRDA.

Mesmo assim, é provável que uma nova exacerbação das tensões étnicas envolvendo os Fulani nos Camarões tenha um efeito de ondulação em toda a região. “Um desenvolvimento em que os Fulanis se tornam actores principais, para o melhor ou para o pior, num país como os Camarões, é então exacerbado na Nigéria devido à sua própria demografia e categorizações populacionais”, disse Fomunyoh, do Instituto Nacional Democrático. Isto “depois espalha-se por outras partes da África Ocidental onde se tem populações que se identificam com os Fulani ou com os Peul “outro nome para a etnia Fulaniˮ, e depois podem sentir-se vitimizados ou identificados ou isolados ou visados”.

Os movimentos Biafran e Ambazonian estão ambos fracturados, e nem todas as facções apoiam a aliança e a violência crescente. Porta-vozes do autoproclamado Governo Interino de Ambazonia, o outro grande grupo separatista anglófono, e o Governo Costumeiro do IPOB denunciaram a aliança e proclamaram que os líderes envolvidos são “impostores”.

Ainda assim, a escalada de violência no sudeste da Nigéria e nos Camarões ocidentais só irá aumentar os desafios de segurança nacional e regional numa altura em que a região já está a lutar com a crise sócio económica, e com um ressurgimento do extremismo violento e do terrorismo. A Nigéria e os Camarões, ambos parceiros internacionais críticos nas campanhas anti-terrorismo dos EUA e outrora faróis de estabilidade económica na região, poderão estar no bom caminho para se tornarem Estados falhados, o que teria um impacto regional e global devastador.

MAIO 20, 2021

Por Jess Craig (jornalista independente baseado na África Central)

Fonte: Dispatch

Tradução e arranjos do inglês de Magaliza Zola

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