OS HABITANTES DE BOUGAINVILLE À PASSO DA INDEPENDÊNCIA TOTAL

Os habitantes de Bougainville, a principal ilha da região autónoma homónima também conhecida como “North Solomons”, votarão um referendo que provavelmente resultará na sua independência da Papua Nova Guiné. A votação, que acontecerá em Novembro, marca a culminação dos esforços de paz que se seguiram, após 10 anos de luta contra o poder central da Ilha. Tendo em vista seu interesse pelos ricos recursos da ilha e bem ciente das complicações decorrentes de seu domínio colonial sobre Bougainville, a Austrália está observando os acontecimentos locais com preocupação e está determinada a ajudar a garantir uma transição pacífica de poder para não pôr em risco suas relações com a nova nação.

No dia 23 de novembro deste ano, os bougainvilleanos votarão em um referendo para decidir se desejam permanecer com Papua Nova Guiné ou se tornar uma nação independente.

É talvez o ponto alto de um processo de paz de 20 anos que, por sua vez, se seguiu a uma exaustiva batalha de 10 anos pela independência travada entre o Exército Revolucionário de Bougainville e a Força de Defesa de PNG.

O referendo não é o passo final – o voto deve ser ratificado pelo parlamento do PNG e está sujeito a um acordo final entre a PNG e o Governo Autónomo de Bougainville, criado no âmbito do processo de paz. No entanto, os Bougainvilleans há muito tempo que mantêm um senso de identidade separada do resto da PNG, e parece que esse grupo insular de 300.000 pessoas está se encaminhando para a nacionalidade, com uma clara maioria esperando votar a favor da independência.

Isso coloca a Austrália em uma posição complicada, dada a sua estreita relação com a PNG. Com o aumento das tensões geopolíticas na região, conforme a China afirma seus interesses e tribunais, territórios do Pacífico, incluindo Bougainville, a Austrália tem menos espaço de manobra do que antes.

A Austrália tem interesse em ver essa questão de longa duração resolvida pacificamente. Bougainville fazia parte da PNG administrada pela Austrália de 1915 até a independência da PNG em 1975. As relações da Austrália com o território têm uma longa e complicada história que abrange toda a era colonial, duas guerras mundiais, o conflito de Bougainville em 1988-98 e subsequentes missões de manutenção da paz.

Desde a guerra de Bougainville, Canberra investiu pesadamente em várias operações de manutenção da paz, a um custo considerável para o contribuinte australiano. O processo de paz de Bougainville foi corretamente considerado um modelo de sucesso, e a Austrália pode orgulhar-se de seu histórico, sejam quais forem as críticas ao seu papel na guerra.

O referendo de novembro está de acordo com um processo estabelecido no Acordo de Paz de Bougainville, assinado por praticamente todas as partes em 2001, como um roteiro para o futuro status de Bougainville. Canberra desde então sinalizou que será guiado pelos termos do acordo de paz e qualquer “resultado negociado” sob esse acordo. Para Canberra, o status quo – que Bougainville continua a fazer parte do PNG – é provavelmente o resultado preferido, evitando outro pequeno país dependente de ajuda emergente na região.

Se, no entanto, o resultado for esmagadoramente a favor da independência, e se o resultado negociado com o governo da PNG apoiar esse resultado, então a Austrália tem pouca escolha senão aceitá-lo. Uma vez que o resultado é conhecido, a Austrália pode ser melhor para antecipá-lo, enfrentar o desafio de frente e trabalhar com os atores regionais para assegurar uma transição tão pacífica e bem-sucedida quanto possível.

Bougainville tem recursos naturais significativos. Ela tem reservas de cobre, ouro e prata avaliadas em mais de US $ 58 bilhões, áreas de pesca ricas e um histórico de produção agrícola, incluindo grandes plantações de cacau. Estes recursos – e boa gestão deles – serão cruciais se Bougainville se tornar uma nação independente viável. Seu desafio agora é educar e mobilizar uma “geração perdida” de pessoas mais jovens marginalizadas pela guerra, enquanto forjam um povo unificado e trazem integridade ao seu sistema político. Ele enfrenta muitos desafios pela frente, e não menos importante é encontrar consenso sobre questões de mineração.

No entanto, o governo autónomo está em grande parte pronto para o referendo, enquanto o novo governo em PNG sugeriu que está mais comprometido com o processo do que o governo anterior sob Peter O’Neill.

Sentimentos fortes de independência no terreno, combinados com a nova geopolítica da região, sugerem que há poucos vizinhos de Bougainville, incluindo a Austrália, que podem fazer para desacelerar o ímpeto em direção à independência.

O desafio da Austrália é permitir que o processo de paz se desenrole, sinalize sua neutralidade e envolva mais com todas as partes do processo.

Embora a Austrália possa ter preocupações legítimas sobre as perspectivas de Bougainville como uma nova nação na região, elas precisam ser equilibradas com a possibilidade de uma crise se uma clara maioria dos bougainvilleanos votar sim, como esperado, e seus desejos forem frustrados pelos eventos.

Foto cedida por Ben Bohane / The Interpreter

Fonte: UNPO, via The Interpreter-Lowy Institute

© 2019 A VOZ DE CABINDA – MBEMBU BUALA, PELA VERDADE E JUSTIÇA – CABINDA ACIMA DE TUDO E DE TODOS

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